De heetste planeet staat niet het dichts bij de zon

De zon zorgt voor warmte in ons zonnestelsel. Je zou dus verwachten dat de planeet die het dichtste bij de zon staat, Mercurius, het warmste is. Niks is echter minder waar, Venus, de tweede planeet vanaf de zon (48 miljoen kilometer verder) is warmer. Hoe dat kan? Mercurius heeft geen atmosfeer om de warmte van de zon te behouden. Venus daarentegen heeft een atmosfeer die zo’n 100 keer dikker is dan die van de aarde. Dit alleen zorgt er al voor dat de warmte van de zonnestralen niet zomaar terug de ruimte ingaan, maar daarnaast bestaat de atmosfeer van Venus bijna volledig uit koolstofdioxide, een perfecte broeikasgas. Koolstofdioxide laat de zonne-energie makkelijk naar binnen, maar de warmte die daarna van de planeet wordt afgeven, met langere golflengte, wordt minder goed doorgelaten. Hierdoor is Venus met een temperatuur van 468 graden Celsius de heetste planeet in ons zonnestelsel. Mercurius is trouwens wel heel heet hoor, het kan hier 427 graden Celsius worden!