Er is een schimmel die van mieren zombies maakt

In Brazilië en Thailand leeft een schimmel, de ophiocordyceps unilateralis, die van mieren zombies kan maken. De schimmel laat zich uit een boom vallen op de kop van een mier en nestelt zich in de hersenen. De schimmel neemt de controle over het lichaam van de mier over en laat hem naar een bosbodem gaan met de temperatuur en luchtvochtigheid die geschikt zijn voor de groei van de parasiet. De schimmel komt als een soort buigzame stengel uit de achterkant van de kop van de overleden mier.

Ophiocordyceps unilateralis zijn in staat om hele mierenkolonies uit te roeien, maar de mieren zijn ondertussen zo geëvolueerd dat ze manieren hebben ontwikkeld om een besmet lid in de kolonie te herkennen. Deze wordt dan snel uit de groep verwijderd.

Boontje komt overigens wel om zijn loontje want er is een hyperparasiet (parasiet op een parasiet) die de stengel van de schimmel aanvalt en er zo voor zorgt dat de ophiocordyceps unilateralis geen sporen meer kan vrijgeven.