Het Portugees Oorlogsschip is geen kwal maar een siphonophorae



Het Portugees oorlogsschip is niet voor niks zeer gevreesd, dit beestje in de zee heeft een lijf van ‘slechts’ 20 centimeter, maar zijn zeer giftige tentakels kunnen wel 30 meter lang worden! Het Portugees oorlogsschip wordt vaak een kwal genoemd, maar is dit niet, het is namelijk een siphonophorae. Een siphonophorae wekt de inruk één organisme te zijn, maar bestaat eigenlijk een grote kolonie van poliepen die allemaal samenwerken. Vier verschillende poliepen om precies te zijn, allemaal met hun eigen taak. De dactylozoïden vormen de giftige tentakels, de gastrozoïden zorgen voor de spijsvertering, de gonozoïden voor de voortplanting en de pneumatofoor is het lichaam. Deze is bijzonder, want er is ook gasblaas dat als “zeil” dienstdoet. Dit zeil, dat in feite een poliep is, kan met lucht gevuld worden als het dier aan de oppervlakte moet blijven, en kan bij gevaar leeglopen waardoor het dier onderduikt. Ook kan dit zeil in een bepaalde hoek gedraaid worden, zodat het organisme invloed kan uitoefenen op de richting waarin het zich beweegt.

bron: weetjes over het Portugese Oorlogschip